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快商通肖龙源:AI曾让我身陷困境,也让我绝处逢生

时间:2017-06-14 22:43:31 来源:猎云网 阅读量:

如果要问这两年最火热的行业是什么,答案一定非人工智能莫属。伴随着AlphaGo先后击败李世石柯洁两位世界围棋顶尖高手,人工智能技术也开始逐渐从幕后走向台前,被普通人认知和接受。

在人工智能技术的落地行业中,不得不提的就是智能客服。借助语音识别、自然语言处理等技术,通过对声音或文字的处理,智能客服可以辅助人工客服完成大量基础工作,在降低人力成本的同时,提高客服问题解决效率。

猎云网曾报道过的“快商通”就是AI智能客服的典型代表企业。它从企业的营销出发,立足企业实际业务,让智能客服帮助企业提高销售业绩,在为客户创造利润的同时,自身也实现了“从创立到挂牌从未融资”的传奇经历。

近日,猎云网采访到了快商通创始人肖龙源。听他讲述了他和快商通背后不为人知的酸甜苦辣。

农村走出来的销售奇才

与那些人工智能行业背景光鲜创业者相比,肖龙源的出身并不亮眼。用他自己的话说就是“农村出来的纯屌丝”。

肖龙源出生在福建泉州的一户农民家庭。“小时候的我很自卑。但渐渐长大之后,我的自尊心又很强。上了高中之后,我经常跟那些欺负我的同学打架。可那时我内心其实很愧疚,总感觉没有好好读书对不起父母。后来,我开始认真学习并顺利进入大学进行深造。”

大学时期,肖龙源不仅当上了班长,还为了减轻家庭负担,开始打工挣钱。他自学吉他组建乐队去酒吧演唱;也收购过二手电脑配件、销售组装电脑。临近毕业半年,肖龙源开始接触快消品领域尝试做销售,没毕业前就被提拔区域主管。从那时起,肖龙源逐渐发现了自己身上的销售天赋。

大学毕业,24岁的肖龙源进入上市公司三五互联。凭借着自己的天赋和勤奋,从销售企业邮箱的销售职员,做到公司大区商务总监,带领9个销售部门,肖龙源仅用了10个月的时间。这在公司前所未有。这段经历让意气风发的他萌生了创业的想法。他也想做成一家上市公司。不久,他便决定离职创业。

由于离职的初衷是想做一家上市公司。公司初期在两三个人的时候天天喊着要做一家上市公司,不免经常被朋友嘲笑。肖龙源回忆说:“有次跟朋友打麻将的时候,朋友就开始嘲笑我,你不是要做上市公司吗?还有空打麻将?然后我就立马不打了,回公司继续努力”。

一开始,肖龙源发挥自己的销售特长,借着代理各种广告、工具等互联网产品,获得了一定的资金积累。但他也明白,仅仅通过代理产品赚取的利润不足以支撑自己做出一家上市公司的理想,必须要有自主研发的产品才行。

“但我是销售出身,不懂技术,所以在摸索产品的过程中也经历了外包被骗、空降上市公司技术总监开发了6个月结果开发不出来跑路的事故。不过我们也留下了一帮刚毕业的技术兄弟。为了避免再被忽悠,我们就自己开始学习做产品,和留下的这帮刚毕业不久的兄弟,一起打地铺再创业,一起成长学习管理。”

2009年,快商通正式成立。

快商通创始人肖龙源

快商通创始人肖龙源

机遇和挑战并存

由于对销售的深刻理解,快商通在成立之初就立足企业营销决策,选择的落地产品正是在线客服。谈及原因,肖龙源表示,营销对企业的重要性不言而喻。

“我是销售管理,但后来把大量时间用在产品上,销售队伍没人带,每次都想,我这些业务能力和销售管理能力,应该让机器人学习起来,实时辅导业务员或者管理者。”

2012年,通过朋友介绍,肖龙源认识了现在团队的技术合伙人李稀敏博士。肖龙源和他探讨的时候,他告诉肖龙源,他的想法可以通过人工智能技术来实现。他推荐给肖龙源一本书——《奇点临近》。肖龙源直言,这本书对自己的触动和启发都非常大,也让自己更坚定了快商通要走人工智能之路的理念。

随后,李稀敏成了快商通团队人工智能技术的首位合伙人,负责声纹识别与自然语言处理。由于团队技术人员有限,最初产品AI部分的开发,是快商通与海外的一些研究院共同进行,将研究成果应用在产品中。

2013年,快商通在线客服注册用户超过10万。就在快商通将借AI之力开始快速发展的时候,肖龙源计划放弃代理产品销售,直接销售公司自主产品。把原来卖广告的上百人销售团队转去卖工具。

由于团队不适应以及刚空降的销售副总水土不服,在肖龙源坚持卖公司自主产品情况下,导致销售人员大面积流失。由于公司整体战略转型,投入资金在技术和新品研发,结果致使诸多股东退股。

这个打击对肖龙源和快商通来说无疑是巨大的。眼看公司风雨飘摇,肖龙源一方面毅然决定卖房回购股份;另一方面,他压缩其他运营成本,稳定技术团队,并且再次出来自己带销售团队渡过难关,这样才算逐步解决了转型危机。

“其实我是一个特别感恩困难的人。因为只有当你在困境当中,每个人的能量才能够被激发出来。所以快商通的企业文化第一条就是感恩困难。”肖龙源说。据了解,最早的核心应用团队成员一直跟着公司走到今天,其中不少人已经成为了公司的合伙人。

梅花香自苦寒来。危机过后,随着电商、医美的蓬勃发展,快商通所做的在线客服也迎来了增长浪潮。在2014年之后,快商通的人工智能营销客服开始崭露头角,帮助企业通过营销分析提高业绩。而快商通自身也逐步实现了全自有产品的盈利。

人工智能助推企业高速发展

如今,快商通专注人工智能营销客服领域,产品功能有在线客服、话术辅助机器人、用户画像、广告流量分析营销决策系统、机器人客服、智能工单系统、人工智能质检、智能客户关系管理、呼叫中心等人工智能营销客服平台。为企业提供挖掘潜在客户、销售、服务和市场营销的智能化整体解决方案。

据肖龙源介绍,快商通的智能营销客服能直接代替或辅助人工回答客户问题,过程中可以通过深度学习技术自主学习更高效率的营销客服话术并更新知识库,帮助普通销售客服进行话术回答和快速培训,为企业提升成交率约50%,节省约90%的人工客服成本。

在帮助中小企业解决订单量增长,降低人工成本的同时,快商通的业绩也在不断增长。自2009年成立之后,快商通甚至没有拿过一轮外部投资,就在2016年8月完成了新三板挂牌(股票代码:839014)。

对此,肖龙源向猎云网直言,To B的生意和To C完全不同,市场不是靠烧钱烧出来的,而是靠产品解决客户的痛点,成就客户。另外,他们的强项正在产品销售,能够保持很好的现金流。所以才能实现“从创立到挂牌从未融资”的经历。

不过他也表示,智能客服这条赛道上,如今已有不少玩家。肖龙源也希望能够通过定增实现资源整合,凭借资本的助推继续扩大市场。

现阶段,快商通智能客服产品已服务超过了27万企业用户,行业覆盖包括医美、电商、金融、教育、司法、公安、航空等。在自然语言处理、声纹防欺诈、大数据分析方面,快商通同样有着丰富的项目经验,例如在声纹方面服务过的客户有尼尔森、开封、辽阳等地的司法局,在项目定制方面已经服务了南方航空等客户。

今年,快商通计划将扩展各类合作,并在市场推广和AI技术研发方面投入。肖龙源透露,2017年快商通的战略目标是完成2500~3000万元的净利润,并在后续计划冲击创业板。

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